Nuestras ciudades se están transformando rápidamente, las causas podrían ser los incontables desarrollos debidos a los cambios en infraestructuras, avances en tecnología o cambios en las políticas de planificación. Estas instancias pueden crear un lugar más desarrollado o también arruinar lo existente. La forma de nuestras ciudades es planeada y ha desarrollada todo el tiempo teniendo un gran impacto en la vida de sus ciudadanos.

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Theoldcity of Prague, Picture Credits: Author

En las ciudades antiguas, siempre nos damos cuenta que los espacios públicos están tallados en base a experiencias, la vida de la gente en las ciudades era tratada como riqueza en los espacios. A medida que crecía el desarrollo, teorías e ideologías remplazaron los valores tradicionales. Ahora, en el crecimiento urbano los avances tecnológicos se han convertido en el foco. Como resultado, ciudades se hacen tecnológicamente más renovadas y el carro ocupa un papel central, dejando de lado la ¨publicidad¨ de los espacios de la ciudad.

Tomando como caso de estudio a Barcelona, España, es uno de los más grandes ejemplos de una ciudad rica en cultura y tradiciones. La ciudad fue completamente transformada con la rígida grilla de la planificación moderna de Ildefons Cerda en 1850. Cada manzana fue diseñada con capacidad de construcciones de poca altura con aceras anchas, cruzados por amplios bulevares arbolados. Las esquinas de cada manzana son achaflanadas a 45 grados para permitir mayor flujo de luz solar y ventilación en las calles. Por muchos pensadores urbanos, el diseño de Cerda para Barcelona fue quizás el más famoso master plan en el mundo y a menudo es citado como un modelo de barrios modernos con mixticidad de usos.

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Road Network Mapping of Barcelona. Source:https://urbanland.uli.org/planning-design/barcelonas-experiment-superblocks/

Pero el mayor desarrollo fue hecho durante los juegos Olimpicos en 1992 teniendo un gran impacto en la ciudad en términos de infraestructuras de clase mundial tanto como conseguir reconocimiento a nivel mundial como una ¨Ciudad Global¨ marcando a Barcelona como un destino popular para los turistas. Gradualmente, la ciudad se ha ido llenando de turistas, los bienes raíces han subido sus precios debido a la especulación, la gente fue forzada a salir de la ciudad y las áreas públicas estaban llenas de carros, bulla y contaminación.

La forma en que las ciudades fueron planificadas por urbanistas e ingenieros, ninguna de ellas ha imaginado el efecto actual de las estructuras físicas en la vida humana y su comportamiento. Grandes y anchas carreteras no solo permiten que los carros manejen másrápido, sino que también segregan a los barrios adyacentes. Debido al desarrollo de bienes raíces, la gentrificación se convierte en uno de los mayores problemas de las ciudades. Los grupos de bajos ingresos le resulta un poco difícil permanecer en propiedades de alto alquiler y les resulta inasequible quedarse en las ciudades. Como resultado, se ven obligados a mudarse del centro de la ciudad y permanecer en los suburbios. Por lo tanto, viajan por toda la ciudad y dependen de un vehículo privado. A medida que creció el uso de los automóviles, el estacionamiento resultó ser uno de los principales problemas en los lugares públicos. De tal manera, que la mayoría de las áreas verdes de la ciudad se convirtieron en lotes de parqueo matando el dominio público en la ciudad.

Características similares se observaron también en Barcelona. Muchos de los elementos fundamentales de la ciudad fueron desechados a lo largo de los años. En lugar de tener bloques con edificios en solo dos o tres lados, los bloques quedaron rodeados por bordes construidos por los cuatro lados, los parques desaparecieron y se usaron como estadios de estacionamiento, se ignoraron los límites de altura y el desarrollo tomó el espacio abierto. Muchos residentes ven calles congestionadas y abarrotadas, además hay escasez de lugares para pasear a sus perros. El dominio de los automóviles se podía ver fácilmente en la ciudad. En 2014, la ciudad enfrentó un grave problema de contaminación del aire. Según los estudios realizados por vox, los niveles de contaminación del aire superaron las unidades aceptables de la Unión Europea y, por eso, ocurrieron unas 3500 muertes prematuras.

Entonces, ¿cómo la ciudad reaccionó a la situación?

Salvador Rueda, director de la Agencia de Ecología Urbana de Barcelona, ​​trató de incorporar un concepto de “superislas o supermanzanas” sin perturbar la masa construida existente o destruir ninguna infraestructura. El objetivo principal de este esquema era eliminar los automóviles, dividiendo aproximadamente el 70 por ciento del espacio de la ciudad en los lugares públicos. La visión principal de las supermanzanas es revivir el entorno de la ciudad mejorando el cociente de habitabilidad y las preocupaciones de salud.

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Superblock Concept.Source:https://urbanland.uli.org/planning-design/barcelonas-experiment-superblocks/

La operabilidad de las supermanzanas en Barcelona se basa en una simple colaboración entre estas. Consiste una malla de nueve manzanas hechas en un cuadrado de tres por tres. El tráfico vehicular estará restringido en el perímetro de la supermanzana y los carriles unidireccionales tendrán un límite de velocidad de diez kilómetros por hora, mientras que el resto de las calles internas son peatonales. En las intersecciones, habrá un flujo de tráfico constante para permitir el público y las redes de bicicletas. Además, el estacionamiento en superficie se lo ubicó bajo tierra. Por lo tanto, le quedan espacios en la calle para que la gente viva, trabaje y juegue sin molestias. La agenda principal de este esquema es enfatizar el transporte público y hacer que el tráfico en los vecindarios funcione mejor.

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SuperblockMapping. Source: https://urbanland.uli.org/planning-design/barcelonas-experiment-superblocks/

Como este plan ya ha experimentado en la ciudad y los informes mostraron que desde 2007, el tráfico de peatones ha aumentado en un 10 por ciento, mientras que el ciclismo ha aumentado hasta un 30 por ciento. El tráfico de vehículos en la ciudad se ha reducido a 26 por ciento y 40 por ciento en las calles internas. Esto da una señal positiva hacia el desarrollo de la ciudad con mejor ambiente y mejores condiciones de vida para el habitante.

Conclusión

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RethinkingUrbanSpace. Source: https://urbanland.uli.org/planning-design/barcelonas-experiment-superblocks/

“Diseñe ciudades para personas, no para automóviles”, esta declaración de JanGehl ofrece una respuesta completa para el renacimiento de la ciudad. Para que una ciudad funcione, los planificadores urbanos deben optar por medidas sostenibles para redes de movilidad, técnicas respetuosas con el medio ambiente y, lo más importante, la experiencia humana. Todos deberían tener fácil acceso a las calles, plazas y parques de la ciudad. Estos espacios en realidad definen y reflejan la cultura, los valores y las tradiciones de la ciudad y brindan la oportunidad a sus residentes de involucrarse para vivir mejor. Por lo tanto, es correcto decir que los espacios entre edificios mantienen unida a toda la ciudad.

Author

He is currently doing the degree thesis of Architecture at the Central University of Ecuador. Winner of several national and international competitions, participating in countries such as Chile, Argentina, France and Spain. A strategic dreamer who believes in art and science as a tool to achieve a better world.

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