Le bâtiment de bureaux Nationale-Nederlanden, plus souvent connu sous le nom de “The Dancing House”, est un bâtiment commercial modernisé installé sur le terrain d’angle, donnant sur la magnifique rivière Vltava et les structures historiques environnantes. Construite en 1996, la structure était elle-même une déclaration audacieuse qui se démarquait dans le quartier monotone défini par les bâtiments typiques de l’Art Nouveau. Le bâtiment en courbe abrite également un restaurant sur le toit offrant une vue imprenable sur la ville, faisant de la Dancing House une attraction touristique populaire.

Aussi célèbre soit-il, il y a encore des faits moins connus sur le bâtiment.

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Maison de la danse à Prague ©prague.eu
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La Maison de la danse, vue par la rivière ©www.coloringwithoutborders.com

1. Histoire derrière le nom

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Fred et Ginger, et Dancing House ©archidialogue.com

Appelées à juste titre “The Dancing House”, les deux parties du bâtiment ressemblent clairement à une paire de danseurs. Nommé en l’honneur des danseurs Ginger Rogers et Fred Astair (couple de danseuses légendaires des années 1930), le bâtiment a été développé comme une analogie avec un Ying féminin, qui contredit un Yang masculin et est même surnommé ‘Fred and Ginger’.

2. Site original, plans originaux

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Site de construction en 1945 et en 2010 ©en.wikipedia.org

Le dancing House se dresse aujourd’hui au-dessus des ruines d’une maison endommagée par l’attentat à la bombe américain de 1945. Les premières idées pour la construction d’un bâtiment sur un site historique aussi important, tournaient autour de la création d’un centre culturel pour la fragile société d’après-guerre. Le premier président démocratique de la ville, Václav Havel, à formuler cette idée à son ami proche, et à l’architecte Vlado Milunić, qui a réalisé un croquis d'”un bâtiment angulaire”. Et c’est ainsi que la forme “dansante” a été conçue.

3. Modification Des Plans Et De L’Architecte

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Maison de danse au milieu d’un autre immeuble Art Nouveau ©abrupsearch.com

L’idée du centre culturel a été abandonnée, lorsque la Banque Néerlandaise, voulant un espace commercial a décidé de sponsoriser le projet. L’architecte Vlado Milunić s’est alors adressé à l’architecte français Jean Nouvel pour s’associer à, pour le design. Mais ce dernier a rejeté l’idée, et finalement l’architecte américain Frank Owen Gehry a accepté l’invitation et a créé cette merveille architecturale. Soutenu par les finances riches de la banque, le financement de la construction était presque illimité !

4. Style et concept de conception

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Idea Sketch for the Dancing House by Frank Gehry ©ted.comtalks/frankgehryasayoungrebel/

Conçus avec sensibilité, compte tenu du contexte politique contrasté de la ville à l’époque, les architectes avaient imaginé que le bâtiment nécessitait deux éléments opposés, et dramatiques. Ainsi, construite dans le style déconstructiviste (ou nouveau baroque), la structure contient une partie statique et dynamique, existante ensemble, mais visible séparément. La tour en pierre-solide représente la pièce “mâle” ou rigide, tandis que la bâtisse en verre fleuri symbolise la “femelle” ou le côté dynamique.

5. A propos de la structure

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Columns protruding into the foothpath ©en.wikiarquitectura.com

La forme inhabituelle de ce bâtiment de 9 étages (dont 2 souterrains) est soutenue par 99 piliers préfabriqués en béton, toute faits sur mesure, de taille et de dimension variables. Ce cadre est enveloppé dans un mur en verre à double rideau, soutenu par un cadre en acier, qui s’étend à l’extérieur du bâtiment. La partie mâle est également surmontée d’un grand maillage tordu en acier, qui ressemble à un chapeau.

6. Élévation tridimensionnelle

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Un-aligned 3D windows on the facade ©en.wikiarquitectura.com

Pour créer des illusions esthétiques, les concepteurs ont aligné les fenestrations de sorte que le bâtiment semblait avoir des planchers supplémentaires que les structures adjacentes. De plus, les moulures de fenêtres saillantes de la façade ajoutent aux confusions du spectateur. Inspirées par des peintures historiques, les fenêtres étaient “encadrées” pour atteindre l’effet de la 3D et attirer l’attention. Le verre coulant a été fait pour ressembler à la jupe du danseur, et de l’autre côté, les lignes ondulées et les fenêtres décalent le focus horizontal.

7. Espaces commerciaux, privés et publics

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Espace bar adjacent au restaurant ©surfacesreporter.com

Bien que la plupart des étages fonctionnent comme des espaces de bureau et des chambres de l’hôtel Dancing, ils sont réservés au grand public. Mais le bâtiment a encore des espaces réservés aux touristes et aux amateurs d’architecture pour s’émerveiller de ce chef-d’oeuvre. Avec une galerie d’accueil et un centre commercial au rez-de-chaussée, le bâtiment abrite également un restaurant haut de gamme de luxe au dernier étage, ainsi qu’une terrasse, pour profiter de la vue imprenable sur la rivière. 

8. Espaces intérieurs, Tunnel extérieur

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Chambre d’hôtel luxueuse à l’hôtel Dancing ©booking.com
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Restaurant au dernier étage ©surfacesreporter.com

La complexité de la structure posait des problèmes pour l’utilisation des espaces intérieurs. Toutes les colonnes de torsion qui couraient tout au long de la course rendaient presque impossible la production de masse et l’optimisation de la surface du tapis. Pour pallier cette difficulté, l’architecte britannique Éva Jiřičná a incorporé des éléments de design, communs à ceux utilisés dans les navires, et a prévu de petits couloirs pour créer des espaces de circulation et éviter les ruelles sombres.
Un fait moins reconnu au sujet du bâtiment est que les architectes avaient initialement prévu un tunnel piétonnier pour relier le bâtiment à la promenade inférieure. Mais cette idée a été rejetée par les autorités, et n’a jamais été prise en compte.

9. Module De Test Pour Le Guggenheim

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L’oeuvre d’art en treillis métallique ressemblant à un chapeau ©pandotrip.com

Admirée pour les oeuvres abstraites et non conventionnelles, la Maison de la danse de Frank Gehry ferait tard plusieurs références à son design du Musée Guggenheim à Bilbao, en Espagne. Les outils et les techniques utilisés ici ont été les essais pour les processus intégrés dans ses conceptions ultérieures.

Les énormes courbes des façades ont été développées en copiant les espaces aérodynamiques des avions et des voitures de sport, pour améliorer le mouvement de l’air et réduire la charge du vent. Ces courbes ont été développées selon les mêmes principes et les mêmes logiciels que ceux utilisés pour la conception d’avions à réaction française.

10. Controverse et critiques

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Terrasse d’observation sur le toit en haut ©travel-service.lt

La Maison de la danse a été empêtrée dans divers refus, désapprobations et critiques depuis sa construction elle-même. Tout d’abord, placer un bâtiment moderne et déconstructiviste dans un quartier baroque-gothique a attiré de rudes critiques pour les locaux et même certains architectes. En défiant les concepts typiques de traditionalisme, de symétrie, de structures géométriques et rectangulaires, Dancing House a obtenu le surnom de “The Drunk House” par le public. Vu comme “hors de caractère”, l’idée de design n’a pas réussi à intégrer le bâtiment à l’histoire du lieu, qui était en fait le concept original du projet.

Non seulement à l’intérieur, le bâtiment crée un malaise pour les utilisateurs, même à l’extérieur. Avec l’un des piliers de béton qui s’étendent jusqu’au sentier, les piétons sont obligés de se rapprocher de la route principale très fréquentée, ce qui ajoute un malaise à la circulation.

Aujourd’hui, après 25 ans de construction, les controverses se sont calmées, et le bâtiment est accepté comme une oeuvre d’art, qui ajoute de la valeur et de la beauté à l’horizon de Prague, et un pas dans son architecture moderne.

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